“Inocente hasta que se demuestre lo contrario”. Estas palabras son el centro del sistema judicial estadounidense. Los profesionales legales existen para buscar justicia y proporcionar defensa para cada cliente que enfrenta una acusación. Pero la realidad es que la vida es compleja, y cuando los desafíos de salud mental entran en escena, los casos de defensa penal pueden resultar aún más complicados. Los desafíos de salud mental están ganando un mayor reconocimiento y comprensión públicamente, pero como cualquier persona familiarizada con las dificultades de salud mental sabe que, muchas estructuras sociales permanecen estancadas en políticas operativas arcaicas. ¿Cómo prevé la ley de Georgia los problemas de salud mental en la defensa penal?

El código de la ley de Georgia aborda los casos relacionados con la salud mental en la sección 17-7-131 y dice:

En todos los casos en que se interponga la defensa por demencia, enfermedad mental o discapacidad intelectual, el jurado o el tribunal, si lo juzga, determinará si el acusado es:
(A) Culpable;
(B) No culpable;
(C) No culpable por razones de demencia en el momento del delito;
(D) Culpable pero mentalmente enfermo en el momento del crimen, pero el fallo de culpabilidad solo se hará en casos de delitos graves; o
(E) Culpable pero con discapacidad intelectual, pero el fallo de discapacidad intelectual solo se hará en casos de delitos graves.

En otras palabras, los dos veredictos principales que son relevantes en casos relacionados con la salud mental son “no culpable por razones de demencia” y “culpable pero mentalmente enfermo”. La diferencia entre estos veredictos y los matices tanto en el proceso como en la sentencia requiere un conocimiento profundo del espectro de enfermedades mentales y cómo la enfermedad mental afecta la vida cotidiana de diferentes personas. Desafortunadamente, las encuestas revelan que muchos abogados y jueces expresan que su educación en la facultad de derecho en el ámbito de las enfermedades mentales fue inadecuada.

En su artículo sobre “Representación de Clientes con Problemas de Salud Mental y/o Cognitivos en los Tribunales”, Michael Perlin dice: “Cabe señalar que la enfermedad mental no es” todo o nada en absoluto “. Quizás porque el sistema legal es diádico – una persona o es competente o no lo es; una persona está demente o no: los abogados a menudo no ven las gradaciones de las enfermedades mentales y la realidad de que una persona puede ser, digamos, competente para algunos propósitos y no para otros”.

Esta rigidez en el sistema legal puede crear desafíos para los clientes que se enfrentan a cargos criminales mientras luchan con las complejidades de la salud mental. Si bien no podemos resolver los desafíos del sistema judicial de Georgia, en Castan & Lecca, podemos prometerle atención individual y nuestro compromiso de estar a su lado y luchar por usted. Queremos escucharle.